puntolibre.org

puntolibre.org

19 Bulan Memasuki Pandemi, China Masih Menghentikan Pelajar AS – The Diplomat

besar Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Debat | Pendapat

Kurangnya timbal balik mahasiswa asing di Beijing merupakan ancaman besar bagi masa depan jangka panjang hubungan China-AS.

Pagi 29 Januari 2020 diawali dengan wake-up call yang tak terjadwal. Bagi sebagian dari kita, itu datang langsung: pemberitahuan email yang melampaui alarm pagi yang biasa. “Kami mengharuskan siswa saat ini meninggalkan China ke AS sesegera mungkin,” baca pesan dari Washington, DC Untuk yang lain, keputusan itu tiba secara viral. Berita tentang dampak COVID-19 pada program siswa di China berkembang dengan sangat cepat, didorong oleh grup WeChat dan panggilan Facetime dengan intensitas yang hanya dapat ditimbulkan oleh pemahaman terbatas.

Secara keseluruhan, rencana studi kami di luar negeri selama setahun berakhir dalam waktu kurang dari 12 jam. Setelah meninggalkan China dalam aksi pertama pandemi, sebuah pintu tertutup di belakang kami. Sembilan belas bulan kemudian, itu tetap terkunci.

Sekarang, meskipun Amerika Serikat mengeluarkan visa untuk mahasiswa China yang kembali ke kampus musim gugur ini, Beijing terus macet. Keputusan untuk menahan visa pelajar ini merupakan kasus keinginan politik yang mendistorsi kebutuhan kesehatan masyarakat yang sah. Jauh sebelum vaksin dikembangkan, Beijing setuju dengan Korea Selatan untuk melanjutkan penerbitan visa bagi siswa yang ingin belajar di China. Dalam konferensi pers Desember 2020, juru bicara Kementerian Luar Negeri China Wang Wenbin menyatakan, “Sambil mengambil langkah-langkah pencegahan dan pengendalian epidemi yang efektif, China akan menilai situasi mengenai dimulainya kembali studi di China untuk pelajar asing.” Lebih dari satu semester kemudian – meskipun AS dan China keduanya melampaui tingkat vaksinasi 55 persen – penilaian ulang tetap stagnan.

Pada tanggal 6 Juli, juru bicara Kementerian Luar Negeri lainnya, Hua Chunying, mentweet, “Lebih dari 500 aplikasi visa #pelajar Tiongkok ditolak oleh AS. Apakah ini yang disebut #AS sebagai kebebasan dan keterbukaan? Apakah ini langkah positif AS untuk mempromosikan pertukaran orang-ke-orang?” Ironisnya, nada suara Beijing hanya menjelaskan kurangnya timbal balik saat ini. Perkiraan terbaru menunjukkan ada antara 250.000 dan 300.000 pelajar Cina yang belajar di Amerika Serikat – penolakan visa tetap merupakan pengecualian yang dialami oleh hanya 1-2 persen pelamar. Namun, bagi pelajar asing seperti kami yang ingin kembali ke China, visa pelajar X1/X2 yang penting telah hilang. Terlepas dari keberatan Hua, kurangnya timbal balik ini adalah penghalang sejati untuk pertukaran orang-ke-orang.

Salah satu konsekuensi yang lebih menakutkan (dan kurang jelas) dari pembekuan visa ini adalah persetujuan siswa yang berkembang, membuat banyak orang menjauh dari China. Dihadapkan dengan kenyataan belajar virtual di luar negeri dan proses visa China yang tidak jelas, banyak dari rekan-rekan kami telah meninggalkan rasa ingin tahu awal mereka tentang China, alih-alih memilih transparansi Tokyo atau Taipei, atau area fokus yang lebih luas, seperti pembangunan internasional. Pusat Hopkins-Nanjing, Princeton di Beijing, dan Program Unggulan China, yang mewakili hanya beberapa program studi berbasis di China yang mengirimkan tak terhitung banyaknya alumni pembuat kebijakan ke Washington, tetap tidak diketahui.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Hasilnya membuat tren yang meresahkan: Ketika hubungan China-AS tumbuh semakin signifikan, akses ke kelas bahasa Mandarin yang mendalam dan peluang belajar di luar negeri mulai menurun. Jika garis tren kembar ini berlanjut, Washington akan dipaksa untuk membuat keputusan yang mengubah dunia tentang negara yang hanya dikenalinya dari jauh. Lebih akibatnya, konsep AS tentang China akan menjadi semakin turunan, direduksi menjadi gelembung berita utama dan tweet yang sedang tren. Ketika lintasan retorika China-AS membelok ke wilayah Perang Dingin, sangat penting bahwa generasi berikutnya dari hubungan China-AS dipimpin dengan nuansa. Nuansa seperti itu tidak dapat dipelajari di balik layar laptop 7.000 mil jauhnya.

Sejak 1978, pertukaran akademik antara kedua negara tetap menjadi titik kerjasama yang konsisten. Siswa Cina setiap tahun mewakili populasi siswa internasional tertinggi di Amerika Serikat. Dalam 10 tahun sebelum pandemi, jumlah orang Amerika yang belajar di luar negeri di China meningkat lebih dari 500 persen. Terlepas dari seberapa bermusuhan hubungan China-AS telah atau menjadi, menghindari konflik membutuhkan pemahaman budaya, pengalaman hidup, dan kemahiran bahasa Mandarin – yang semuanya paling baik dilakukan dengan pembelajaran langsung.

Kami tidak menyerukan perbatasan terbuka dan perjalanan tanpa batas ke China. Kami hanya menyadari bahwa sementara pandemi tidak ke mana-mana, ketegangan China-AS juga tidak. Penguncian akademik saat ini akan memicu penyempitan berbahaya pemahaman AS tentang China, sebagai sebuah negara dan sebuah konsep. Berat konsekuensi tersebut, serta tradisi yang kaya dari pertukaran pelajar China-AS, memerlukan upaya baru oleh kedua belah pihak untuk mencapai kesepakatan visa.

Secara khusus, di dalam pemerintahan Biden, Departemen Luar Negeri dan Biro Urusan Pendidikan dan Kebudayaannya harus mulai mendorong timbal balik visa pelajar dengan Beijing. KTT China-AS yang tegang pada Januari di Alaska hanyalah tanda terbaru bahwa kita sangat membutuhkan landasan bersama. Merancang cetak biru pertukaran pelajar internasional era pandemi secara kolaboratif bisa jadi hanya itu.