puntolibre.org

puntolibre.org

Akankah Vietnam Menjadi Mitra Strategis Amerika Berikutnya? – Sang Diplomat

terbaru Result SGP 2020 – 2021.

Saat-saat sulit seringkali merupakan saat-saat kebenaran. Pandemi COVID-19 telah memberikan kesempatan bagi orang-orang untuk menunjukkan komitmen sejati mereka kepada teman. Untuk mengetahui seberapa dekat negara-negara dalam hal geopolitik dan seberapa hangat hubungan mereka, orang dapat dengan mudah menghitung jumlah kunjungan tingkat tinggi atau jumlah vaksin COVID-19 yang disumbangkan di antara mereka.

Jika indikator ini memiliki sesuatu untuk dikatakan, maka Vietnam adalah yang paling dekat dengan Amerika Serikat – dan terjauh dari China – di antara semua negara Asia Tenggara. Amerika Serikat dan Vietnam telah melakukan tiga kunjungan tingkat tinggi sejak dimulainya pandemi COVID-19 pada awal 2020 – dan jumlahnya akan segera menjadi empat. Menteri Luar Negeri AS saat itu Mike Pompeo melakukan perjalanan ke Vietnam pada Oktober 2020, diikuti oleh Penasihat Keamanan Nasional saat itu Robert O’Brien pada November. Bulan lalu, Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin pergi ke Vietnam selama tur ke tiga negara Asia Tenggara yang juga termasuk Singapura dan Filipina. Wakil Presiden AS Kamala Harris akan tiba di Vietnam pada hari Selasa sebagai bagian dari perjalanan pertamanya ke Asia.

Ada dua kunjungan tingkat tinggi antara China dan Vietnam dalam rentang waktu yang sama. Menteri Keamanan Publik China Zhao Kezhi melakukan perjalanan ke Vietnam pada Februari 2021, diikuti oleh Menteri Pertahanan Wei Fenghe pada April. Yang paling jelas, sejak pandemi dimulai, Menteri Luar Negeri China Wang Yi dan Penasihat Negara Yang Jiechi telah mengunjungi semua negara anggota Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) kecuali Vietnam.

Donasi vaksin COVID-19 juga bisa mengukur kehangatan antarbangsa. Sejauh ini China telah menyumbang ke Vietnam, negara berpenduduk hampir 100 juta orang, total 700.000 dosis, termasuk 500.000 dosis yang diprioritaskan untuk warga negara China, penduduk provinsi yang berbatasan dengan China, dan pelancong Vietnam ke China, dan 200.000 dosis untuk Rakyat Vietnam. Tentara. Sebagai perbandingan, Cina memberi Laos, negara berpenduduk 7 juta orang, hampir 3 juta dosis. Untuk Vietnam, Amerika Serikat sejauh ini merupakan donor terbesar, dengan 5 juta dosis diberikan sebagai hadiah.

Tapi indikasi ini bertentangan dengan penunjukan resmi hubungan mereka. Vietnam menyebut 14 negara sebagai “mitra strategis” dan tiga negara tambahan – China, Rusia, dan India – adalah “mitra strategis yang komprehensif.” Sebagai “mitra yang komprehensif” belaka, Amerika Serikat berada dalam kategori tingkat yang lebih rendah, bersama dengan Argentina, Denmark, dan Hongaria. Mengapa perbedaan?

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Hubungan antara Washington dan Hanoi adalah salah satu yang paling halus dan paling halus di dunia. Kenangan sejarah, perbedaan ideologi, dan masalah rumah tangga seringkali membuat hal-hal tak terkatakan dalam hubungan yang berkembang ini. Tapi faktor terbesar dari semua yang membuat hubungan AS-Vietnam begitu halus dan halus adalah China. Ini juga merupakan faktor kritis yang membuat dan membuka aspek strategis hubungan AS-Vietnam.

Untuk menenangkan China, pemerintahan Carter menangguhkan normalisasi dengan Vietnam pada 1978, membantu menunda normalisasi hingga jauh setelah Perang Dingin. Maju cepat ke awal 2000-an, ketika pemerintahan George W. Bush menganggap Vietnam sebagai mitra strategis potensial karena menganggap China sebagai pesaing strategis potensial. Pada tahun 2008, Vietnam bergabung dalam negosiasi Kemitraan Trans-Pasifik, sebuah kelompok yang dianggap sebagai penyeimbang utama bagi raksasa ekonomi China, atas undangan Washington.

Amerika Serikat secara resmi menawarkan kemitraan strategis dengan Vietnam pada Juli 2010 ketika Menteri Luar Negeri Hillary Clinton bertemu dengan para pemimpin Vietnam di Hanoi. Dia datang untuk menghadiri pertemuan Forum Regional ASEAN (ARF) di mana dia menyatakan kepentingan nasional AS dalam kebebasan navigasi, membuka akses ke maritim bersama Asia, dan menghormati hukum internasional di Laut Cina Selatan. Bepergian ke Hanoi lagi pada Juli 2012, dia memberi Vietnam salah satu dukungan publik terkuat dalam perseteruannya dengan China atas Laut China Selatan. Dia juga mengundang ketua Partai Komunis Vietnam (CPV) Nguyen Phu Trong, yang tidak memiliki mitra di Amerika Serikat, ke Washington tahun depan.

Hal ini memicu perdebatan besar dalam kepemimpinan Vietnam. Sementara kaum integrasionis ingin memperluas kerja sama dengan negara adidaya Barat, anti-Barat khawatir hal ini akan mengikis kekuasaan Partai Komunis. Memperingati pemboman Natal AS tahun 1972 di Hanoi, pada bulan Desember 2012, Menteri Pertahanan Vietnam Phung Quang Thanh memperingatkan bahwa Washington dapat menyerang negara itu lagi “ketika ada kesempatan.” Tahun berikutnya, Presiden Truong Tan Sang, bukan ketua partai Trong, yang pergi ke Amerika Serikat, dan pada kunjungannya, kedua negara meningkatkan hubungan mereka ke “kemitraan komprehensif,” tingkat di bawah yang “strategis”.

Butuh China melintasi garis merah Hanoi untuk mendorong Vietnam melintasi garis merah yang dipaksakan sendiri dalam hubungan AS-nya. Ketika China memarkir rig minyak raksasanya HYSY-981 di dalam zona ekonomi eksklusif (ZEE) Vietnam selama 75 hari pada musim panas 2014, hubungan antara kedua negara komunis itu merosot ke titik terendah sejak permusuhan terbuka mereka pada 1980-an. Sekali lagi, Amerika Serikat keluar dengan dukungan publik terkuat untuk Vietnam. Itu juga mencocokkan kata dengan perbuatan dengan mencabut larangan penjualan senjata maritim ke Hanoi. Krisis rig minyak terbukti menjadi ujian lakmus dan pengubah permainan. Ini adalah pertama kalinya dalam sejarah bahwa Komunis Vietnam lebih mempercayai Washington daripada mempercayai Komunis Tiongkok. Sejak itu, para pemimpin militer Vietnam telah berhenti meningkatkan prospek perang AS melawan Vietnam.

Ketika kepala CPV Trong mengunjungi Gedung Putih pada Juli 2015, Vietnam ingin menambahkan atribut “ekstensif” ke “kemitraan komprehensif” mereka, sebuah tiruan paten dari “kemitraan strategis ekstensif” yang diumumkan Jepang dan Vietnam pada Maret 2014. Rencananya adalah tidak diadopsi, mungkin karena Washington tidak ingin setengah-setengah. Tapi kepercayaan antara dua mantan musuh itu sangat diperkuat. Tahun berikutnya, kepercayaan bilateral menerima dorongan lain ketika Presiden Barack Obama mengunjungi Vietnam dan, pada malam perjalanannya, sepenuhnya mengakhiri embargo senjata AS yang diberlakukan terhadap Vietnam sejak 1975.

Sementara itu, China meningkatkan perambahannya ke perairan Vietnam. Setelah membangun pulau-pulau buatan besar di Spratly, Beijing meningkatkan pelecehannya terhadap eksplorasi hidrokarbon lepas pantai Vietnam, memaksa Hanoi untuk membatalkan proyek-proyek baru dan membayar mahal untuk pemutusan kontrak. Pada tahun 2018, Politbiro Vietnam memberi lampu hijau persiapan untuk meningkatkan hubungan dengan Amerika Serikat menjadi kemitraan strategis formal. Sesuai rencana, Presiden Nguyen Phu Trong akan mengunjungi Presiden Donald Trump pada akhir 2019 dan keduanya akan mengumumkan penunjukan baru. Tetapi masalah kesehatan Trong mengintervensi, dan perjalanannya ditunda tanpa batas waktu.

Ketika Gedung Putih mengubah penyewa pada Januari 2021, ketidakpastian baru menyelimuti rencana lama. Berada di pihak penerima dari meningkatnya agresi China di Laut China Selatan, Vietnam menyimpan harapannya untuk meningkatkan hubungan AS-Vietnam. Pada lebih dari satu kesempatan, diplomat senior Vietnam secara terbuka mencatat bahwa kemitraan bilateral sudah “pada dasarnya strategis” meskipun namanya “komprehensif”.

Pemerintahan Biden juga mengisyaratkan keinginannya untuk kemitraan strategis dengan Vietnam. Panduan Strategis Keamanan Nasional Interim, yang dikeluarkan pada Maret 2021, menyebut Vietnam sebagai salah satu dari sedikit negara yang akan menjadi fokus Washington untuk “memperdalam kemitraan kami … untuk memajukan tujuan bersama.” Bersaksi di depan Senat pada 13 Juli, calon Presiden Joe Biden untuk menjadi duta besar berikutnya untuk Vietnam, Marc Knapper, mengatakan, “Saat ini, kami memiliki apa yang kami sebut kemitraan komprehensif; kami berharap dapat meningkatkannya menjadi kemitraan strategis, dan saya akan mengambil langkah-langkah untuk melakukannya dengan memperkuat lebih jauh lagi hubungan keamanan kami dengan Vietnam.” Dua minggu kemudian, para pemimpin Vietnam dapat mendengar niat AS ini langsung dari kunjungan Menteri Pertahanan Austin. Momentum sekarang ditetapkan bagi kedua negara untuk mengumumkan kemitraan strategis mereka yang telah lama tertunda pada saat para pemimpin puncak mereka bertemu secara langsung.

Dalam skema besar, persaingan strategis antara Amerika Serikat dan Cina dan antara Vietnam dan Cina terus bertemu. Baik Amerika Serikat maupun Vietnam adalah di antara negara-negara yang paling berkomitmen untuk mencegah dominasi Cina di Asia Tenggara. Keduanya ingin mempertahankan tatanan internasional berbasis aturan di Laut Cina Selatan. Dan keduanya tertarik untuk merestrukturisasi rantai pasokan internasional untuk mengurangi ketergantungan yang berlebihan pada pasar Cina.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Aliansi strategis antara Amerika Serikat dan Vietnam adalah hasil logis dari konvergensi ini. Penunjukan formalnya penting karena mengkodifikasikan komitmen dan membantu koordinasi domestik dan bilateral, tetapi akan tertinggal dari realitas informal karena kebutuhan untuk meminimalkan kekhawatiran orang Cina. Tingkat lag terutama tergantung pada intensitas persaingan. Melihat ke masa depan, karena persaingan ini pasti akan tumbuh, hubungan AS-Vietnam dapat ditingkatkan menjadi “kemitraan strategis yang komprehensif” dalam satu dekade.