puntolibre.org

puntolibre.org

China Akan Membantu Merestrukturisasi Utang Zambia. Apa Sebenarnya Artinya? – Sang Diplomat

Game terbaik Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Presiden Zambia Hakainde Hichilema baru saja kembali ke Lusaka dalam suasana hati yang baik. Pada pertemuan musim semi IMF dan Bank Dunia baru-baru ini, ia dapat mengumumkan bahwa China telah menyetujui permintaannya untuk bergabung dengan komite kreditur untuk membahas restrukturisasi utang Zambia.

Ini sudah lama datang.

Zambia – negara di mana 60 persen penduduknya tidak memiliki akses listrik, 77 persen tidak memiliki akses ke air minum bersih, 46 persen tidak memiliki akses internet dan infrastruktur jalan harus ditingkatkan hingga 234 persen hanya untuk mencapai tingkat China – pada Mei 2020 menggunakan saran dari perusahaan Prancis Lazard dengan biaya $5 juta untuk memberi nasihat tentang pengelolaan utang negara. Beberapa bulan kemudian, pada November 2020, negara tersebut gagal membayar pinjaman negara, dan kemudian pada Februari 2021, Zambia mengajukan permohonan untuk dipertimbangkan di bawah proses baru yang dibentuk oleh G-20 yang disebut “kerangka kerja bersama” yang dirancang untuk membantu negara-negara mengatasi badai COVID-19 dengan keringanan utang dan restrukturisasi.

Kemudian pada Oktober 2021, pemerintah Zambia menerbitkan statistik utang terbaru yang mengklarifikasi terlebih dahulu bahwa ukuran utang publik setara dengan sekitar 112 persen dari PDB negara itu, naik dari angka tahun 2020 sebesar 85 persen. Ini masih mewakili kurang dari setengah rasio puncak negara sebelumnya sebesar 261 persen yang terdaftar pada 1990-an dan menempatkan negara itu di antara 20 negara lain yang pada akhir 2020 memiliki rasio utang publik pada atau di atas 112 persen – negara-negara yang beragam seperti Singapura, Amerika Serikat Serikat, Italia, Angola dan Bhutan. Meski demikian, banyak pihak yang menganggap data baru tersebut sebagai penegasan lebih lanjut bahwa diperlukan restrukturisasi utang yang mendesak.

Namun, baru-baru ini, beberapa pihak mulai secara langsung menyalahkan China atas perlambatan diskusi, misalnya selama pertemuan G-20. Secara khusus, Cina tampaknya tidak terbuka untuk bertemu dengan orang lain sebagai komite kreditur penuh, dan ini dilihat sebagai masalah, mengingat keunggulan Cina sebagai pemberi pinjaman ke Zambia. Sekitar 30 persen dari total pinjaman Zambia berutang ke China, persentase yang sama dengan utang sektor swasta melalui “Eurobonds,” versus sekitar 19 persen utang ke bank pembangunan – sebagian besar Bank Dunia dan Bank Pembangunan Afrika. Menurut China Africa Research Initiative, Zambia telah menggunakan pinjaman China untuk lebih dari 69 proyek selama periode 2000-2018, sebagian besar di sektor transportasi dan listrik.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Namun, tampaknya terobosan akhirnya tercapai pada pertemuan IMF dan Bank Dunia pada April 2022. Setelah permintaan yang sangat publik dari Zambia, China setuju untuk bergabung dan mungkin memimpin sebuah komite – yang komposisinya tidak sepenuhnya jelas tetapi kemungkinan akan mencakup donor bilateral Paris Club seperti Amerika Serikat, Prancis, dan Inggris, dan multilateral seperti Bank Dunia dan IMF. Tidak jelas apakah ada perwakilan sektor swasta yang akan bergabung.

Tetapi apakah konsesi dari China ini merupakan kemenangan besar seperti yang digambarkan oleh presiden Zambia dan yang lainnya seperti ketua IMF Kristina Georgieva?

Sejarah menunjukkan beberapa skeptisisme.

Faktanya, China telah membatalkan utang Zambia beberapa kali sebelumnya, hingga $259 juta selama periode 2000-2018. Untuk menempatkan ini dalam konteks, sementara Zambia menerima total $2 miliar dalam keringanan utang selama periode yang sama dari orang lain, pembatalan utang bilateral dari beberapa anggota Klub Paris lebih kecil dari China – misalnya, $151 juta dari Inggris dan $122 juta dari AS Demikian pula, karena pandemi COVID-19, China telah secara sepihak menyetujui penangguhan pembayaran bunga (tidak diungkapkan) dari Zambia pada Oktober 2020. China tidak harus bekerja dengan kreditur lain untuk melakukannya.

Jadi mengapa China setuju untuk bergabung dengan komite kreditur? Mengapa tidak tetap di luar?

Ungkapan “Anda tidak bertanya, Anda tidak mengerti” relevan di sini. Sejalan dengan kebijakan non-intervensi pemerintah Tiongkok, jika negara berdaulat membuat keputusan tentang pinjamannya dari Tiongkok, pemangku kepentingan Tiongkok biasanya akan tunduk pada keputusan itu. Misalnya, jika suatu negara memiliki undang-undang nasional bahwa semua kontrak terkait pinjaman harus dipublikasikan, kontrak yang dinegosiasikan dengan China akan dirilis ke publik (bahkan jika ada klausul kerahasiaan). Contoh klasik dari hal ini di Afrika adalah Kamerun, sumber lebih dari 25 persen kontrak pinjaman yang diungkapkan kepada publik dalam database yang komprehensif. Oleh karena itu, karena Zambia bersikeras agar China bergabung dengan komite, China bergabung. China tidak diragukan lagi akan menganggap prosesnya menarik – China tidak pernah meminta keringanan utang dari Klub Paris itu sendiri.

Jadi akankah Zambia menang sekarang? Haruskah Presiden Hilechema tetap ceria? Mungkin. Bank Dunia telah setuju untuk mengucurkan pinjaman baru sebesar $560 juta ke negara tersebut (walaupun tidak jelas untuk apa tepatnya) dan ada janji lebih dari IMF.

Namun, dua peringatan tetap ada. Pertama, tidak jelas bagaimana memiliki lebih banyak kreditur dapat membantu Zambia. Dalam negosiasi Paris Club, debitur tidak diperbolehkan untuk tetap berada di kamar. Seorang perwakilan Prancis melakukan diplomasi antar-jemput untuk memberi tahu debitur tentang hasilnya. Sementara persyaratan pinjaman Cina pasti dapat ditingkatkan, sangat tidak mungkin bahwa Cina bergabung dengan pengaturan kolonial kuno seperti itu akan mengarah pada pembiayaan pembangunan yang lebih baik dari Cina ke Zambia.

Kedua, jika Zambia benar-benar mencapai restrukturisasi dan/atau ditawari lebih banyak pinjaman segar dari multilateral dan donor Paris Club, tidak jelas kondisi apa yang akan mereka dapatkan. Oxfam baru-baru ini menemukan bahwa 13 dari 15 program pinjaman IMF yang dinegosiasikan pada tahun 2021 memerlukan langkah-langkah penghematan baru. Ini mengingatkan pada Program Penyesuaian Struktural yang diperkenalkan oleh IMF dan Bank Dunia pada 1980-an dan 1990-an untuk seolah-olah mengatasi krisis utang, tetapi yang sekarang dipahami telah memperburuk tantangan ekonomi.

Singkatnya, sementara presiden Zambia mungkin bersemangat membawa China ke dalam klub kreditur, tantangan fundamental yang jauh lebih besar di luar China mungkin terbentang di depan.