puntolibre.org

puntolibre.org

Kamboja Rekrut Grup Lobi Beltway untuk Meningkatkan Reputasi Internasional yang Sakit – The Diplomat

Game terbaik Data SGP 2020 – 2021.

Pekan lalu, Radio Free Asia melaporkan bahwa pemerintah Kamboja telah menyewa sebuah perusahaan lobi yang berbasis di Washington untuk menahan reputasi pemerintah yang memburuk di Amerika Serikat.

Menurut laporan dari lembaga penyiaran yang didanai AS, pemerintah menandatangani kontrak dengan perusahaan Qorvis Communications yang akan membayar $69.300 per bulan untuk “menyediakan komunikasi strategis dan layanan hubungan media dalam mendukung peningkatan kesadaran publik bersama dengan perjalanan dan pariwisata untuk Kerajaan Kamboja.”

Kontrak tersebut ditandatangani oleh Chum Sounry, Duta Besar Kamboja untuk AS, pada 15 September, kata laporan itu, mengutip pengajuan yang mencatat pendaftaran agen yang mewakili pemerintah asing di Washington.

Berita itu muncul setelah pemerintah Kamboja menghabiskan $1,2 juta untuk upaya melobi pada 2019, termasuk $720.000 untuk perusahaan terkemuka Washington, DC Brownstein Hyatt Farber Schreck dan $500.000 untuk PacRim Bridges, sebuah perusahaan tidak dikenal yang dipimpin oleh Senator Negara Bagian Washington Doug Ericksen.

Kegiatan perekrutan ini merupakan langkah yang jelas dari pemerintahan Perdana Menteri Hun Sen untuk terlibat dalam “manajemen citra” yang sangat dibutuhkan di Washington. Tidak pernah positif pada saat-saat terbaik, reputasi pemerintah Kamboja di AS telah anjlok selama lima tahun terakhir, karena telah melarang partai oposisi utama negara itu, Partai Penyelamatan Nasional Kamboja (CNRP), mengasingkan salah satu pemimpinnya, dan menangkap yang lain dengan tuduhan merencanakan penggulingan pemerintah yang bersekongkol dengan AS

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Tindakan keras ini, yang telah disejajarkan dengan serangan habis-habisan terhadap masyarakat sipil Kamboja dan pers independen, membuat Partai Rakyat Kamboja (CPP) yang berkuasa bebas untuk mencalonkan diri hampir tanpa lawan pada pemilihan 2018, di mana ia dengan mudah memenangkan semua 125 kursi di Majelis Nasional.

Mungkin yang lebih menonjol bagi pembuat kebijakan di Washington adalah kedekatan dan ketergantungan pemerintah yang meningkat dengan China, yang menempatkannya tepat di garis bidik lembaga keamanan AS yang memandang “persaingan kekuatan besar” dengan China sebagai raison d’etre strategis baru negara itu. . Kamboja dengan demikian berdiri di persimpangan kekuatan keras dan arus ideologis yang menyatu di era persaingan Tiongkok-Amerika, sebuah dinamika polarisasi yang terus-menerus memperburuk hubungannya dengan AS, sambil terus meningkatkan ketergantungannya yang tidak sehat pada China.

Sejak tahun 1990-an, ketika Kamboja menjadi tuan rumah misi penjaga perdamaian multinasional Perserikatan Bangsa-Bangsa, tokoh oposisi Kamboja, termasuk mantan presiden CNRP yang dipoles Sam Rainsy, dengan cerdik melobi Kongres AS dan pemerintah Barat lainnya, upaya yang telah banyak dilakukan untuk membentuk persepsi tentang Kamboja – khususnya kebutuhan pemerintah asing untuk campur tangan lebih kuat dalam menanggapi tindakan keras berkala Hun Sen.

Dalam beberapa tahun terakhir, mereka telah mencapai beberapa keberhasilan. Sejak pemilihan 2018, pemerintah AS telah memberlakukan sanksi terhadap sekutu dekat Hun Sen dan keluarganya, sementara Uni Eropa menangguhkan sebagian preferensi perdagangan yang dinikmati Kamboja di bawah skema Everything But Arms.

Sementara politisi oposisi memiliki hubungan lama di Capitol Hill, pemerintah Kamboja tidak kompeten dalam permainan ini atau acuh tak acuh terhadap bagaimana hal itu dilihat di luar negeri. Penyewaan Qorvis Communications, bersama dengan kontrak lobi yang ditandatangani pada 2019, mencerminkan pengakuan pemerintah bahwa mereka perlu meningkatkan hubungan dengan AS untuk menyeimbangkan kembali kebijakan luar negerinya.

Namun, apakah perekrutan terbaru ini membuat banyak perbedaan, masih harus dilihat. Persepsi Amerika tentang Kamboja Hun Sen sebagai negara otoriter dan antek Beijing akan sulit diubah, tidak adanya reformasi politik yang signifikan atau jarak yang tajam antara Kamboja dari China – keduanya akan sulit disesuaikan dengan kekhawatiran CPP tentang posisi politik dalam negerinya.

Selain itu, keberpihakan strategis yang lebih luas juga menghambat upaya pemerintah Kamboja untuk meningkatkan citranya dan membawa lebih banyak keseimbangan dalam hubungan luar negerinya.

Untuk membangun koalisi regional untuk melawan kekuatan China yang tumbuh, pemerintah AS telah dipaksa untuk membuat akomodasi pragmatis dengan berbagai pemerintah non-demokratis atau tidak liberal, dari Vietnam yang dijalankan komunis hingga India Narendra Modi, sambil mengklaim bahwa persaingan dengan Cina adalah perjuangan negara-negara bebas melawan negara-negara otoriter.

Untuk menyelaraskan lingkaran ini, akan menjadi semakin penting untuk ada beberapa negara yang dapat diklaim oleh Washington untuk mengambil sikap secara prinsip. Mengingat otoritarianisme yang bangkit kembali, kedekatannya dengan China, dan kepentingan strategis dan ekonominya yang relatif kecil bagi AS, Kamboja tampaknya akan memenuhi peran ini di masa mendatang.