puntolibre.org

puntolibre.org

Mengapa Pinjaman China ke Afrika Turun Begitu Banyak pada tahun 2020? – Sang Diplomat

Promo hari ini Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Hanya $1,9 miliar.

Menurut laporan terbaru yang diterbitkan oleh Pusat Kebijakan Pembangunan Global (GDP) Universitas Boston, itulah jumlah komitmen pinjaman baru yang dibuat dari China ke negara-negara Afrika pada tahun 2020. Itu angka yang sangat rendah, terutama dalam konteks fakta bahwa, menurut database yang sama, antara tahun 2000 dan 2020, pemodal China membuat komitmen pinjaman senilai $160 miliar ke negara-negara Afrika – itu rata-rata $8 miliar per tahun.

Jadi mengapa penurunan yang begitu besar, dan apa artinya ini bagi masa depan? Apakah era pinjaman Cina ke Afrika ini sudah berakhir?

Berdasarkan percakapan dengan beberapa pemangku kepentingan China dan Afrika, ada dua alasan utama penurunan tersebut.

Pertama dan terpenting, alasan paling jelas untuk penurunan 2020 adalah dampak COVID-19 di Tiongkok. Pandemi pada dasarnya menghilangkan perjalanan oleh para pemimpin dan pejabat tinggi lainnya ke dan dari China, biasanya penting untuk mensurvei dan menengahi perjanjian keuangan baru. Bukti untuk ini ada dua. Pertama, $1,9 miliar adalah hasil dari hanya 11 perjanjian pinjaman baru dengan delapan negara (Uganda, Ghana, DRC, Mozambik, Burkina Faso, Madagaskar, Rwanda, dan Lesotho) dan satu organisasi regional (Bank Ekspor-Impor Afrika atau Afreximbank). Sebagai perbandingan, terdapat 43 perjanjian pinjaman pada tahun 2019 dan 66 pada tahun 2018, dan tertinggi sepanjang masa sebanyak 144 proyek pada tahun 2016.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Kedua, dari delapan negara peminjam tahun 2020, hanya Ghana yang sebelumnya merupakan sepuluh besar peminjam pinjaman Tiongkok (antara 2000-2020, penerima pinjaman Tiongkok teratas adalah Angola, Ethiopia, Zambia, Kenya, Mesir, Nigeria, Kamerun, Afrika Selatan, Republik Kongo, dan Ghana). Dengan kata lain, negara-negara China biasanya pinjaman kepada tidak berhasil mengamankan perjanjian pada tahun 2020. Jelas, jumlah kesepakatan dipotong karena COVID-19 menguasai China dan menyebar.

Tetapi ada alasan lain untuk penurunan tersebut: Setidaknya sejak pertengahan 2019, tekanan eksternal pada pemerintah Afrika untuk mengurangi tingkat utang telah meningkat, dari organisasi seperti IMF, lembaga pemeringkat kredit, serta organisasi non-pemerintah seperti Kampanye Hutang Jubilee. Banyak dari tekanan ini tidak beralasan dan menunjukkan bias. Misalnya, pada tahun 2019, 64 negara di seluruh dunia memiliki utang publik di atas ambang 60 persen dari PDB, tetapi hanya sepertiga di antaranya adalah Afrika. Namun, pada saat itu, IMF dan Bank Dunia mengklasifikasikan 12 dari 64 negara berada dalam kesulitan utang; satu-satunya fitur pemersatu dari 12 negara ini adalah bahwa mereka semua adalah orang Afrika.

Karena tekanan ini, dan terlepas dari kesenjangan infrastruktur yang besar, pemerintah Afrika menjadi enggan untuk mengambil utang baru. Peningkatan pengeluaran yang diperlukan untuk mengelola dampak kesehatan dan ekonomi dari pandemi COVID-19 telah digunakan sebagai sarana untuk lebih memperkuat narasi internasional tentang “risiko utang Afrika,” meskipun banyak negara Afrika telah mengelola pandemi dengan sangat baik.

Bukti untuk alasan ini – dan pemberi pinjaman China pada tahun 2020 setidaknya tetap skeptis terhadap narasi internasional ini – adalah bahwa 11 perjanjian pinjaman bukan dibuat dengan negara-negara dengan plafon utang rendah. Faktanya, kedelapan negara tersebut, selain Uganda, pada saat itu diklasifikasikan memiliki tingkat kesulitan utang yang sedang atau lebih tinggi oleh IMF. Ghana, yang menerima pinjaman paling banyak dari China (tiga proyek) pada tahun 2020 dicap berada dalam tingkat kesulitan utang yang tinggi (dan masih). Namun demikian, pemahaman kami adalah bahwa bahkan pada tahun 2019, negara-negara Afrika lainnya prihatin dengan label kesulitan utang, dan dengan demikian berusaha untuk mempromosikan struktur keuangan lain untuk memenuhi kesenjangan infrastruktur, seperti Kemitraan Pemerintah Swasta (KPS).

Jadi, jika dua faktor ini – COVID-19 dan narasi kesulitan utang Afrika – adalah dua alasan utama penurunan tersebut, apa artinya ini bagi masa depan?

Pertama, bertentangan dengan beberapa analisis lain, penurunan 2020 tidak menandakan bahwa China mengubah cara meminjamkan ke Afrika dengan berfokus pada proyek-proyek yang lebih kecil. Rata-rata besaran pinjaman pada tahun 2020 cukup stabil. Secara keseluruhan, pinjaman rata-rata adalah $ 172 juta pada tahun 2020 versus $ 234 juta pada tahun 2019 dan $ 178 juta pada tahun 2018. Dan khusus untuk delapan negara selama periode 2016-2020, hanya ada penurunan untuk Madagaskar dan DRC (dibandingkan pinjaman 2019 mereka) . Pinjaman Afreximbank, satu pinjaman proyek regional pada tahun 2020, juga cukup “normal” sebesar $200 juta – dibangun di atas pinjaman tahun 2019 sebesar $75 juta dan dua pinjaman terpisah sebesar $500 juta dan $350 juta pada tahun 2018. Memang, pada tahun 2018 ada juga pinjaman $300 juta kepada Perusahaan Keuangan Afrika (AFC) dan pada tahun 2017 pinjaman $250 juta kepada Bank Perdagangan dan Pembangunan Afrika (TDB). Oleh karena itu, penurunan tersebut tidak memberikan bukti bahwa “era pinjaman besar” dari China (jika memang ada) telah berakhir. Dalam hal ukuran proyek, status quo tetap ada.

Kedua, penurunan menunjukkan bahwa selera untuk pembiayaan Cina di Afrika sangat tergantung pada permintaan Afrika, daripada faktor lain seperti situasi keuangan domestik Cina. Meskipun Forum Kerjasama Afrika-China (FOCAC) baru-baru ini pada tahun 2021 di Dakar mengisyaratkan bahwa pemberi pinjaman China terbuka untuk mengeksplorasi sarana pembiayaan alternatif seperti PPP dan memperluas Investasi Asing Langsung (FDI) jika diminta oleh rekan-rekan Afrika, dokumen yang sama juga menegaskan kembali bahwa China tetap terbuka untuk memberikan pinjaman lunak. Memang, dalam sebuah tweet pada April 2022, direktur jenderal Afrika di Kementerian Luar Negeri China menulis, “Akankah China berhenti meminjamkan ke Afrika? Jawaban kami adalah TIDAK.”

Faktanya adalah murah, pinjaman lunak sangat dibutuhkan untuk infrastruktur di Afrika, terutama untuk memacu logistik lintas batas yang efisien di bawah Kawasan Perdagangan Bebas Benua Afrika (AfCFTA) yang baru didirikan. Alternatifnya adalah lingkaran setan pembayaran utang tanpa pengembalian ekonomi. China, sebagai mitra pembangunan, memahami dinamika ini.

Untuk meminjam ungkapan Cina, negara-negara Afrika harus menghindari – “menggali sumur saat haus.” Untuk melakukannya, pemerintah Afrika perlu menjaga kepercayaan diri untuk terus mengajukan proposal ke China, termasuk secara online atau melalui perwakilan duta besar di China, dan menahan tekanan yang tidak terbukti untuk memotong anggaran. Hanya dengan begitu $1,9 miliar akan naik kembali.