puntolibre.org

puntolibre.org

Menghadapi Krisis COVID, Nepal Meminta Bantuan – The Diplomat

Bonus besar Keluaran SGP 2020 – 2021.

Krisis COVID-19 di Nepal melampaui kekacauan di negara tetangga India. Di Kathmandu, rumah sakit swasta terbaik mengubah pasien jauh karena kurangnya tempat tidur dan persediaan, dan di bagian pedesaan negara itu, di mana rumah sakit tidak ada, orang-orang sekarat di rumah. Sebagian besar Nepal barat bergantung pada tabung oksigen dikirim dari satu kota, Nepalgunj, berkendara selama berjam-jam melewati jalan berlubang. Statistik resmi – secara luas dipercaya untuk menjadi seorang undercount – letakkan kematian korban sekitar 4.700, sedangkan Institut Metrik dan Evaluasi Kesehatan (IMHE) Universitas Washington memprediksi 40.000 kematian pada awal Juli, jumlah korban per kapita yang diproyeksikan lebih buruk daripada negara lain di Asia Selatan atau Tenggara.

“Orang-orang sekarat setiap beberapa menit karena kekurangan oksigen, kami tidak tahu kapan ini akan berakhir,” kata Bhola Paswan, seorang jurnalis di Distrik Saptari, di dataran timur. Ini kekacauan.

Rongsokan COVID-19 kemungkinan akan lebih buruk daripada bencana gempa bumi yang diderita Nepal enam tahun lalu, pada bulan April dan Mei 2015. Saat itu, komunitas internasional dengan cepat berkumpul untuk janji lebih dari $ 4 miliar bantuan untuk Nepal. Beberapa hari yang lalu, Kementerian Kesehatan Nepal mengeluarkan seruan internasional yang mendesak untuk pasokan – termasuk pabrik penghasil oksigen, ventilator, dan 37 juta dosis vaksin, untuk populasi 29 juta orang. (Sejauh ini, baru 2,4 juta tembakan telah dilakukan dikelola, dan lebih dari 1 persen orang telah menerima kedua dosis tersebut.) Namun, dengan negara lain berjuang melawan keadaan darurat mereka sendiri di rumah, daftar keinginan Kementerian mungkin sulit untuk dipenuhi.

India, yang menyumbangkan atau menjual sebagian besar dosis vaksinnya ke Nepal saat ini, kini disibukkan dengan krisis kesehatannya sendiri. China juga telah menyumbangkan berbagai obat dan perbekalan, namun kapasitas produksi vaksinnya jauh lebih kecil dari India. AS, melalui fasilitas COVAX, telah memberikan kontribusi pukulan yang jauh lebih sedikit ke Nepal daripada yang dimiliki India atau China. Banyak orang Nepal berharap bahwa Amerika Serikat akan meningkatkan bantuan, sejalan dengan pernyataan Presiden Joe Biden baru-baru ini panggilan untuk menjadi “gudang vaksin” dunia.

Gangguan di Tengah Krisis Kesehatan

Seperti di India, masyarakat Nepal lengah setelahnya mengatasi gelombang pertama COVID-19 musim gugur lalu. Karena infeksi harian mencapai ratusan, banyak orang berhenti memakai topeng. Utama festival dan pernikahan menarik banyak orang di bulan Maret dan April.

Sementara itu, Perdana Menteri Khadga Prasad Sharma Oli dan para pemimpin lainnya terperosok dalam a krisis politik yang mengalihkan perhatian berharga dari COVID-19. Di tengah perselisihan dengan sesama ketua Partai Komunis Nepal (NCP) Pushpa Kamal Dahal, alias “Prachanda,” Oli larut Parlemen pada Desember 2020 untuk mengkonsolidasikan kekuasaan untuk dirinya sendiri. Pada bulan Februari, Mahkamah Agung memutuskan langkah Oli tidak konstitusional dan memulihkan Parlemen. Selanjutnya, NCP terpecah menjadi Maois Center, yang dipimpin oleh Dahal, dan Partai United Marxist Leninist (UML), yang dipimpin oleh Oli.

Oli kehilangan mosi percaya di Parlemen pada 10 Mei, tetapi tampaknya akan mempertahankan kekuasaan dalam waktu dekat. Karena Maois gagal untuk mengumpulkan koalisi alternatif, Oli bisa tetap menjadi perdana menteri jika dia bertahan dari mosi percaya kedua dalam bulan depan. Jika dia kalah, pemerintah dapat mengadakan pemilihan baru – tetapi itu mungkin akan ditunda karena krisis kesehatan, yang selanjutnya memperpanjang masa jabatan Oli.

Terganggu oleh intrik politik, pemerintahan Oli gagal meningkatkan pengujian bahkan ketika kasus-kasus melonjak. Seperti kasus sehari-hari meningkat 2.900 persen antara 1 April dan 30 April, pengujian hanya meningkat 260 persen. Pengujian jauh lebih buruk di daerah pedesaan daripada di kota. Di 13 MeiAngka uji positif di Provinsi Lumbini yang sebagian besar perdesaan adalah 56 persen, dibandingkan dengan 45 persen secara nasional.

Lhamo Sherpa, seorang dokter medis dan ahli epidemiologi di Kathmandu, berkata, “Datanya sangat tidak tepat – kami tidak mendapatkan data dari distrik yang terhubung dengan India, yang merupakan distrik sangat miskin di dekat Bihar, Uttar Pradesh, dan Uttarakhand,” negara bagian India di mana pandemi sedang berkecamuk.

Mencari Bantuan dari Komunitas Internasional

Sherpa mengatakan bahwa vaksin, bersama dengan oksigen, adalah kebutuhan utama negara. “Kami tidak bisa menjaga jarak sosial – kami memiliki terlalu banyak orang miskin yang tinggal di daerah kumuh, di daerah padat penduduk. Kami butuh vaksin, cepat, ”katanya.

Di Januari, India mendonasikan 1 juta dosis AstraZeneca-Covishield ke Nepal. Segera setelah itu, pemerintah Nepal menandatangani kesepakatan untuk membeli 2 juta dosis tambahan dari Serum Institute of India, produsen vaksin AstraZeneca di India. Penyediaan vaksin tersebut oleh India membantu memperbaiki hubungannya dengan Nepal, yang memburuk setelah blokade tidak resmi India pada tahun 2015 dan perbatasan. perselisihan di awal tahun 2020. Selain Nepal, India telah menyumbangkan vaksin untuk negara tetangga Asia Selatan lainnya, kecuali Pakistan.

Namun, India dihentikan ekspor vaksin pada akhir Maret untuk memastikan vaksinasi bagi warganya sendiri saat virus mulai merajalela. Akibatnya, Nepal hanya menerima setengah dari 2 juta dosis yang dipesan dari Institut Serum India. (Ini menawarkan Nepal pengembalian dana, yang sejauh ini menolak untuk menerimanya, sebagai gantinya menuntut pengiriman barang.)

Pada akhir Maret, Tiongkok disumbangkan 800.000 dosis vaksin Sinopharm ke Nepal, diikuti dengan 10 ventilator dan peralatan lainnya di bulan Mei. China telah memperkuat hubungan politik dengan Nepal sejak NCP terpilih pada 2017, dan duta besarnya berusaha menengahi perselisihan internal NCP sebelum partai tersebut akhirnya bubar pada Maret tahun ini. Donasi vaksin China ke Nepal adalah miliknya keduaterbesar di Asia Selatan setelah Pakistan. Namun, kapasitas produksi vaksin China jauh lebih kecil daripada India, dan beberapa analis berpikir China akan melakukannya perjuangan untuk memenuhi janji internasionalnya sambil juga memberikan obat kepada warganya sendiri selama beberapa bulan dan tahun mendatang.

AS, yang telah membeli cukup banyak vaksin untuk menyuntik penduduknya dua kali berakhir, telah mulai memutar kembali kebijakan isolasionis era Trump seputar COVID-19. Pada bulan Januari, pemerintahan Biden yang baru bergabung kembali dengan Organisasi Kesehatan Dunia dan pada bulan Februari, ia mengumumkan bahwa mereka akan memberikan $ 2 miliar kepada fasilitas COVAX-AMC dari Global Vaccine Alliance untuk menyediakan vaksin gratis bagi negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah. (Ini menjadikan AS COVAX sebagai penyumbang terbesar, menyediakan 37 persen dari fasilitas pendanaan hingga saat ini.) Biden telah mendukung proposal untuk melonggarkan pembatasan kekayaan intelektual pada produksi vaksin di WTO, meskipun banyak ahli mengatakan produksi global tidak akan berkembang secara signifikan tanpanya. memfasilitasi transfer teknologi.

Sejauh ini, Nepal telah menerima 380.000 dosis vaksin dari fasilitas COVAX – jauh lebih sedikit daripada sumbangan dari India dan China – meskipun diperkirakan 1,9 juta lebih dosis. AS juga disumbangkan 100 ventilator dan baru-baru ini diumumkan $ 8,5 juta dalam dukungan tambahan, yang menurut Direktur Misi USAID Nepal Sepideh Keyvanshad, akan digunakan oleh USAID dalam koordinasi dengan Kementerian Kesehatan Nepal. (Human Rights Watch baru-baru ini dilaporkan bahwa Nepal memiliki sekitar 560 ventilator, kurang dari setengahnya dibutuhkan.)

Banyak orang Nepal berharap Washington akan memberikan dosis dari persediaan vaksin AstraZeneca, yang kemungkinan tidak akan digunakan di Amerika Serikat karena mereka belum menerima persetujuan yang diperlukan dari otoritas kesehatan AS. Pemerintahan Biden mengumumkan pada akhir April bahwa mereka akan menyumbang 60 juta Dosis AstraZeneca secara internasional setelah melakukan pemeriksaan keamanan. Itu belum mengumumkan penerima yang dituju, tetapi dengan tanda harapan, pada 12 Mei, di Komite Hubungan Luar Negeri Senat pendengaran Mengenai tanggapan COVID USAID dan Departemen Luar Negeri, Senator Chris Murphy dari Connecticut dan Jeanne Shaheen dari New Hampshire bertanya secara khusus tentang bantuan ke Nepal. Jeremy Konyndyk, koordinator COVID USAID, menjawab, “Menurut saya… Nepal, bersama India, adalah prioritas tertinggi kami saat ini.” Dia menyebutkan pengujian sebagai jalan yang mungkin untuk mendapatkan dukungan tetapi tidak menyebutkan vaksin, oksigen, atau kebutuhan lainnya.

Tembakan di lengan Nepal

Di dalam negeri, banyak orang Nepal frustrasi dengan apa yang mereka lihat sebagai kepemimpinan buruk pemerintah mereka pada COVID-19. Pada 24 April, di tengah kerumunan yang padat, Perdana Menteri Oli diresmikan Dharahara baru Tower, monumen publik di Kathmandu, bahkan ketika Nepal mencatat tercepat Tingkat penyebaran COVID-19 di dunia. Dua minggu kemudian, dalam sebuah wawancara dengan CNN pada 9 Mei, Oli mengatakan situasi COVID Nepal “terkendali”. Lalu keesokan harinya Oli menulis di The Guardian bahwa “Nepal kewalahan oleh Covid.” Pemimpin yang dekat dengan Oli juga dituduh melakukan korupsi dalam pengadaan pasokan terkait COVID, termasuk mencoba peralatan pada tahun 2020 dan vaksin pada tahun 2021.

Beberapa pejabat terpilih tingkat lokal dipandang lebih bertanggung jawab daripada para pemimpin nasional. Selama gelombang pertama COVID-19, banyak pemerintah daerah yang berhasil mendirikan dan mengelola pusat isolasi. Baru-baru ini, media Nepal memuat a cerita tentang seorang walikota di Distrik Chitwan yang mengoperasikan mobil pribadinya sebagai ambulans darurat untuk konstituen.

Steven LeClerq, yang mengepalai program penelitian kesehatan masyarakat Universitas Johns Hopkins di Nepal, mengatakan Nepal dapat melakukan kampanye vaksinasi yang berhasil – jika dapat memperoleh lebih banyak suntikan. “Mereka melakukannya dengan hal-hal lain, seperti vaksin polio, dan kampanye Vitamin A tahunan di seluruh negeri. Kalau bisa, pasti bisa mengatur penggerak vaksin, ”ujarnya.

Ramu Kharel, seorang dokter Nepal-Amerika yang kembali ke Nepal membantu pemerintah daerah mendirikan pusat isolasi, mengatakan dia baru-baru ini menandatangani petisi kepada duta besar AS untuk mendesak lebih banyak dukungan. “Saya bekerja di AS selama pandemi di garis depan, ketika saya tidak divaksinasi, seperti banyak petugas kesehatan Nepal-Amerika lainnya,” katanya. “Saya berharap AS tidak akan melupakan Nepal saat mengalokasikan vaksin.”