puntolibre.org

puntolibre.org

Merenungkan Lagi Konsekuensi Politik RCEP – The Diplomat

Permainan hari ini Data SGP 2020 – 2021.

Karya ini adalah yang ketiga dari empat seri yang berfokus pada implikasi ekonomi dan politik RCEP.

Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP) mulai berlaku pada 1 Januari, dengan 11 dari 15 penandatangan diantisipasi untuk menyelesaikan ratifikasi pada 1 Februari. Media resmi China telah mulai menggembar-gemborkan keuntungan dari RCEP, menyoroti “gelombang kesepakatan awal” karena perusahaan-perusahaan China mengeksploitasi rezim baru dengan tarif yang lebih rendah atau tanpa tarif dan menghilangkan hambatan aturan asal (ROOs). Faktanya, ada antusiasme yang meluas bahwa RCEP, yang antara lain mengurangi tarif, meminimalkan hambatan ROO, membuka sektor jasa, mengurangi beban dokumen, dan memerlukan perlindungan hak kekayaan intelektual yang lebih baik, akan memiliki hasil positif yang signifikan untuk investasi asing langsung (FDI). ) dan perdagangan. Selain itu, RCEP mungkin tidak hanya meletakkan dasar bagi reformasi perdagangan dan investasi lebih lanjut, tetapi juga dapat berkembang dengan penambahan anggota baru seperti Hong Kong atau India. Seperti yang telah kami tunjukkan dalam dua bagian sebelumnya di PMA dan berdagang, namun, kenyataannya mungkin jauh lebih rumit dalam hal impor aktual RCEP untuk FDI dan surat perdagangan besar, dampak pada anggota RCEP individu, dan efek sektoral.

Seperti halnya kasus perdagangan dan FDI, ada kearifan konvensional tentang implikasi politik RCEP. Antara lain, para pakar menganggap RCEP sebagai “kemenangan geopolitik bagi China, karena membantu raksasa regional meresmikan dan memperkuat hubungan dengan negara lain,” diduga memusatkan integrasi Asia Timur di sekitar China, dan meningkatkan peran China dalam menetapkan aturan permainan ekonomi di kawasan Asia-Pasifik. Selain itu, ia telah memperkuat kekuatan lunak China karena Beijing bertindak secara kolaboratif dan fleksibel selama proses negosiasi RCEP dan menggambarkan dirinya sebagai pembela globalisasi. RCEP selanjutnya akan menopang daya tarik China sebagai tujuan FDI dan pentingnya dalam rantai pasokan Asia, yang, menurut banyak orang, pada gilirannya akan meningkatkan pengaruh dan arti-penting politiknya. Selain itu, semua dinamika ini terjadi pada saat tidak ada tanda-tanda apa pun bahwa Amerika Serikat akan mengajukan alternatif substantifnya sendiri untuk RCEP setelah menarik diri dari Kemitraan Trans-Pasifik (TPP) pada tahun 2017. Dan, India, salah satu kekuatan ekonomi Asia, mundur dari penandatanganan RCEP karena kekhawatiran tentang potensi implikasi merugikan perjanjian, sehingga memastikan tidak dapat memainkan penyeimbang ke Cina dalam RCEP.

Apakah RCEP benar-benar “kudeta untuk Cina” seperti yang digambarkan oleh salah satu bank pusat uang besar? Posisi kami adalah bahwa ada banyak kekurangan dengan pandangan bahwa RCEP merupakan kemenangan geopolitik yang tak terbantahkan bagi China, apalagi kemenangan besar.

Pertama, seperti yang telah ditunjukkan oleh banyak pengamat sebelumnya, Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) yang memimpin proses negosiasi RCEP dan membawa RCEP membuahkan hasil. Dengan kata lain, Cina tidak mungkin memperoleh poin kepemimpinan sebagai akibat dari lahirnya RCEP dan tampaknya sulit untuk menyimpulkan bahwa ASEAN dan negara-negara Asia-Pasifik lainnya akan membuat keputusan murni berdasarkan kata-kata dukungan Cina tentang globalisasi daripada perbuatan.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Poin kedua adalah, seperti yang telah ditunjukkan oleh bagian kami sebelumnya, FDI dan efek perdagangan RCEP sepertinya tidak akan dramatis. Mengingat hal ini, sulit untuk melihat “penguatan tautan” seperti apa yang akan terjadi. Selain itu, mengingat keadaan saat ini, sulit untuk membayangkan penguatan tautan yang penting, dengan asumsi itu terjadi, mengubah hubungan dengan China baik untuk Jepang atau Korea Selatan — dua negara anggota RCEP yang kemungkinan besar akan terjadi penguatan hubungan dengan China mengingat mereka dan China sebelumnya tidak pernah memiliki pakta perdagangan. China juga tidak akan meningkatkan hubungan politiknya secara signifikan dengan Vietnam, Filipina, atau Australia karena ratifikasi RCEP.

Kelemahan ketiga adalah anggapan bahwa RCEP akan memberdayakan China sebagai pembuat aturan dan standar. RCEP hampir tidak mendukung aturan dan standar baru dan, dalam banyak hal, mewakili validasi norma neoliberal yang dominan. Beberapa akan menentang bahwa RCEP memperkuat persyaratan perjanjian standar yang lebih rendah yang disukai China, tetapi sulit untuk membantah bahwa penandatangan RCEP lainnya, secara umum, dengan sungguh-sungguh merangkul kesepakatan standar tinggi dan menerima standar yang lebih rendah karena China.

Ada beberapa batasan penting lainnya pada kebijaksanaan konvensional tentang implikasi politik RCEP. Untuk memulai, ia mengabaikan fakta bahwa RCEP akan memiliki banyak konsekuensi ekonomi negatif bagi beberapa anggota RCEP atau sektor tertentu di penandatangan RCEP. Misalnya, defisit perdagangan dapat meningkat; komposisi komoditas dapat bergeser ke arah yang tidak diinginkan; dan mungkin ada deindustrialisasi dan pengalihan FDI. Seperti yang telah kami tunjukkan di tempat lain dalam analisis kami tentang hubungan ekonomi China dengan negara lain, efek negatif ini dapat menghilangkan atau melemahkan efek politik positif apa pun yang dihasilkan RCEP untuk China.

Selain itu, kearifan konvensional tampaknya mengabaikan fakta bahwa RCEP ada di tengah lingkungan yang rumit. Lingkungan yang menantang ini mencakup kontroversi teritorial dan maritim seperti sengketa Laut China Selatan, titik nyala seperti Korea Utara dan Taiwan, friksi politik yang berkaitan dengan hak asasi manusia, sekuritisasi rantai pasokan dan aliran data, kekhawatiran tentang pengaruh politik China di pemerintah, universitas dan media, dan kecemasan tentang Inisiatif Sabuk dan Jalan. Anggota RCEP dan negara-negara di kawasan Asia-Pasifik yang lebih luas akan membuat penilaian tentang China berdasarkan hal ini dan hal-hal lain, bukan hanya RCEP. Selanjutnya, Tokyo, New Delhi, dan Washington tidak tinggal diam, bahkan jika, pada titik ini, mereka tampaknya tidak dapat memajukan inisiatif integrasi ekonomi regional substantif mereka sendiri, terlepas dari Perjanjian Komprehensif dan Progresif untuk Kemitraan Trans-Pasifik (CPTPP).

Analisis kami memiliki berbagai implikasi kebijakan. Pertama dan terpenting, ceritanya belum berakhir — ibu kota perlu menilai dengan tenang efek RCEP. Beralih ke mereka yang resah tentang dugaan kemenangan RCEP untuk China, mereka perlu memahami fakta bahwa ada banyak area di mana mereka dapat menumpulkan atau menghilangkan konsekuensi politik yang merugikan dari RCEP. Misalnya, mereka dapat meningkatkan hubungan ekonomi mereka sendiri dengan penandatangan RCEP atau memberikan penekanan khusus untuk mengimbangi masalah politik atau keamanan.

Adapun China, Beijing perlu menghindari terlalu percaya diri. Jika ingin memaksimalkan nilai politik RCEP, perlu memastikan RCEP tidak hanya memberikan manfaat ekonomi, tetapi juga manfaat ekonomi yang seimbang. Beijing selanjutnya perlu menyadari bahwa tindakannya di bidang politik dan keamanan akan mempengaruhi keuntungan politik yang diperolehnya dari RCEP.

Diskusi kami tentang implikasi politik RCEP juga erat kaitannya dengan pebisnis. Kelancaran politik yang telah kami soroti berarti bahwa perusahaan perlu terus-menerus memantau situasi di dalam dan di luar wilayah RCEP. Ini juga menunjukkan bahwa memang mungkin ada kemungkinan bagi perusahaan, jika cenderung demikian, untuk mempengaruhi lingkungan politik melalui pemerintah asal mereka, asosiasi industri, atau mekanisme lainnya.

Satu editorial baru-baru ini merinci mulai berlakunya RCEP sebagai “Hari Pertama realitas ekonomi dan geopolitik baru di Asia Timur.” Seperti yang ditunjukkan oleh analisis ini dan dua bagian kami sebelumnya dalam seri ini, kami tidak melihat perubahan penting sehubungan dengan yang pertama dan hampir tidak menganggap yang terakhir sebagai sesuatu yang pasti. Kami tentu tidak percaya RCEP kehilangan implikasi politik atau bahwa China tidak akan mendapatkan apa-apa secara politis dari RCEP. Memang, poin utama kami adalah bahwa permainan masih di suatu tempat di kuarter pertama dan bukan menit akhir.

Pada bagian terakhir dalam seri ini, kami bermaksud untuk menguji implikasi RCEP untuk perdagangan digital.