puntolibre.org

puntolibre.org

Tanah Kaya, Orang Miskin – The Diplomat

Promo seputar Paito Warna SGP 2020 – 2021.

Di Kotputli: Tanah Kaya, Orang Miskin

Drainase tambang di tambang batu kapur di Kotputli, Rajasthan. Drainase ini adalah ramuan air kaya logam yang terbentuk karena reaksi kimia mematikan antara batuan, air, dan mineral yang mengandung belerang.

Kredit: Sneha Swaminathan

“Hal pertama yang saya lakukan di pagi hari adalah menyapu debu dari kami tipad (teras),” kata Shiv Singh, 12 tahun, penduduk desa Chotiya, yang sebagian besar dihuni oleh orang-orang dari suku Meena di Kotputli, Rajasthan. Shiv kehilangan ibunya karena Silikosis (penyakit paru-paru yang disebabkan oleh inhalasi berlebihan debu silika yang ditemukan di tambang dan penggalian) pada tahun 2019 dan sekarang seorang diri merawat adiknya yang berusia 2 tahun sementara ayah mereka bekerja di penghancur batu di seberang pemukiman mereka.

“Debu dari penghancur bergerak di udara dan mengendap di teras kami. Udara di sekitar kita sangat berdebu sehingga kita harus melangkah dengan hati-hati dan melewati lapisan debu yang padat setiap hari. Paling sering kita terengah-engah, ”lanjut Shiv.

Atas: Shiv Singh, 12 tahun, menggendong adiknya yang berusia 2 tahun. Bawah: teras berdebu mereka di desa Chotiya, Kotputli, Rajasthan. Foto oleh Sneha Swaminathan.

Kotputli, yang terletak di antara Delhi dan Jaipur, tumbuh sebagai pusat penting untuk penggalian batu di negara itu. Dengan demikian, beberapa desa di sekitar kotamadya terus menderita dalam bayang-bayang penambangan liar.

“Saya belum tidur dengan benar selama bertahun-tahun. Kebisingan yang diciptakan oleh peledakan tambang [use of explosives to break rock for excavation] sangat menakutkan sehingga saya telah mengirim anak-anak saya ke Jaipur, ke rumah saudara laki-laki saya, ”kata RK Meena, seorang pengusaha dan samaj sevi (pekerja sosial) di desa Shuklawas, Kotputli. Seperti tidurnya yang rewel, rumahnya juga menanggung beban ledakan tambang ilegal, dengan retakan yang melebar di dinding.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Peledakan tambang ilegal menyebabkan retakan melebar di sepanjang rumah RK Meena di desa Sukhlawas, Kotputli, Rajasthan. Foto oleh Sneha Swaminathan.

Selain kerusakan infrastruktur, penambangan liar juga bertanggung jawab atas meningkatnya kasus Silikosis, penyakit pernapasan jangka panjang yang terjadi pada orang yang bekerja di tambang tanpa peralatan keselamatan. Bekerja di tambang juga memudarkan sidik jari beberapa pekerja, sehingga sulit untuk menggunakan sidik jari mereka untuk membuktikan identitas mereka di dokumen dan portal pemerintah.

Saya didiagnosis menderita Silikosis dua tahun lalu. Siapa yang akan mengatur keuangan jika saya tidak terus bekerja di tambang?” kata Lakhmi Chand, seorang pekerja penghancur berusia 50 tahun di desa Chotiya, Kotputli.

Sesuai dengan Undang-Undang Pabrik dan Undang-Undang Kompensasi Karyawan, Silikosis diakui sebagai penyakit akibat kerja, yang mewajibkan pemberi kerja membayar kompensasi kepada pekerja yang didiagnosis menderita penyakit tersebut. Pada 2012, Skema Komisi Hak Asasi Manusia Negara Bagian Rajasthan mengumumkan kompensasi 100.000 rupee India kepada pekerja yang didiagnosis menderita Silikosis oleh rumah sakit pemerintah dan 300.000 rupee kepada keluarga mereka yang meninggal. Namun, sebagian besar pekerja tidak mengetahui skema kompensasi ini, dan bahkan bagi mereka yang mengetahuinya, proses pengajuan kompensasi itu membosankan.

Kiri: Lakhmi Chand, seorang pekerja tambang, menunjukkan resep dan obat-obatannya untuk Silikosis. Kanan: Paru-paru bekas luka Silikosis Lakhmi Chand. Foto oleh Sneha Swaminathan.

Hasil bermasalah lain dari penggalian ilegal adalah gagal panen di salah satu bagian terkering di India. Sebagian besar pemukiman penduduk di Kotputli terletak di dekat lokasi peledakan dan penghancur. Debu-debu yang dikeluarkan akhirnya menumpuk pada tanaman yang ditanam warga.

“Hasilnya sangat buruk sehingga saya kehilangan pembeli. Tidak peduli berapa banyak kita mencoba untuk menyelamatkan hasil bumi, debu selalu menguasai kita. Sekarang saya sudah menyerah,” kata Kamla Devi, seorang petani dari Desa Chotiya yang memiliki lahan seluas 100 meter persegi. Devi dan beberapa orang lainnya mengajukan beberapa petisi dan bahkan memprotes peledakan tambang ilegal dan degradasi lingkungan akibat debu berlebihan yang dikeluarkan dari penghancur pada tahun 2017, namun hingga saat ini belum ada tindakan konkret.

Sebagian besar tanaman Kamla Devi terkubur di bawah lapisan debu di Desa Chotiya, Kotputli, Rajasthan. Foto oleh Sneha Swaminathan.

Di seluruh kotamadya, kesibukan untuk memenuhi permintaan bahan bangunan yang terus meningkat dan keuntungan moneter dari kegiatan tersebut telah membawa dampak bencana bagi manusia, mata pencaharian, dan ekosistem. Aktivis seperti RK Meena menuduh bahwa pelanggaran oleh tambang raksasa dan penghancur tidak diketahui oleh pihak berwenang karena dugaan perhubungan politik.

Yang tersisa di Kotputli adalah puing-puing keluarga, mata pencaharian, dan warisan yang runtuh. Dulunya merupakan desa Rajasthani yang tak tersentuh, Kotputli kini telah menjadi kasus klasik ekstraksi berlebihan, kehabisan sumber daya, pelanggaran hak asasi manusia, dan kemiskinan.