puntolibre.org

puntolibre.org

Timor-Leste Menghadapi Momen Make-or-Break – The Diplomat

Prize besar Data SGP 2020 – 2021.

Sejak pemulihan kemerdekaannya pada tahun 2002, Timor-Leste telah membuat kemajuan luar biasa dalam modal sosial (pendidikan dan kesehatan), infrastruktur (listrik dan telekomunikasi), dan dalam kerangka kelembagaan seperti keamanan, pertahanan dan hubungan luar negeri. Untuk menyebut beberapa angka, di bidang kesehatan, jumlah dokter per 1.000 orang meningkat secara signifikan dari 0,034 pada 2007 menjadi 0,722 pada 2018, yang berarti kenaikan 21 kali lipat. Selain itu, ada peningkatan besar dalam akses ke listrik. Pada tahun 2002, hanya 23,9 persen rumah tangga yang memiliki akses listrik – pada dasarnya, hanya orang Timor yang tinggal di kota. Namun, hari ini, bahkan mereka yang tinggal di pedesaan memiliki listrik. Menurut survei 2019, jumlah rumah tangga yang memiliki akses listrik mencapai 94,7 persen secara nasional. Ini hanyalah dua contoh perbaikan menakjubkan yang telah dibuat Timor-Leste dalam waktu kurang dari 20 tahun.

Meskipun telah ada kemajuan yang pasti dalam kehidupan orang-orang biasa pada umumnya, bagaimanapun, masih ada jalan panjang yang harus dilalui. Misalnya, pasokan beras, makanan pokok utama masyarakat Timor, selalu menjadi perhatian besar karena rendahnya tingkat produksi di negara itu. Akibatnya, pemerintah harus mengimpor hampir separuh konsumsi Timor-Leste dari luar negeri seperti Vietnam, India, Pakistan, dan China setiap tahunnya. Selain itu, gizi buruk di Timor-Leste masih tinggi. Pada tahun 2013, 50,2 persen anak di bawah 5 tahun mengalami pertumbuhan yang terhambat, meskipun angka ini sedikit menurun menjadi 47,1 persen pada tahun 2020. Secara bersama-sama, data ini dan data lainnya menunjukkan bahwa Timor-Leste perlu lebih berupaya untuk meningkatkan kehidupan rakyatnya. . Jelas masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan secara kolektif.

Di antara prioritas yang perlu mendapat perhatian, salah satu kekhawatiran terbesar yang dihadapi negara ini adalah bagaimana mendiversifikasi ekonominya dari ketergantungan besar pada pendapatan minyak dan gas saat ini ke sektor produktif lainnya, seperti pertanian, perikanan, industri kecil, dan pariwisata. . Saat ini, perekonomian Timor-Leste masih rentan karena sangat bergantung pada pajak yang dikumpulkan dari minyak dan gas yang diekstraksi dari Laut Timor. Pendapatan ini diinvestasikan di luar negeri dalam aset keuangan, yang dikenal sebagai Dana Perminyakan. Sayangnya, sejak tahun 2013, terjadi penurunan pendapatan migas yang sangat besar karena cadangan di Laut Timor semakin menipis. Sejak itu, Dana Perminyakan telah mencapai puncaknya dan saat ini hanya bergantung pada pengembalian investasi di perusahaan-perusahaan internasional besar.

Dengan demikian, penipisan Dana Minyak ini hanya masalah waktu jika pengeluaran pemerintah tahunan terus melampaui pengembalian investasi tahunan. Di Timor-Leste lebih dari 95 persen pengeluaran tahunan negara secara langsung ditarik dari dana perminyakan. Selain itu, pandemi COVID-19 baru-baru ini juga membebani pemerintah yang mengalokasikan anggaran tambahan dengan total $150 juta untuk menangani wabah dan biaya ekonomi berikutnya. Anggaran ini juga langsung ditarik dari Dana Perminyakan.

Kelemahan terakhir dari mengandalkan Dana Perminyakan adalah bahwa tingkat pengembalian investasinya sangat dipengaruhi oleh pasar. Pada tahun 2015 dan 2018 hasil investasi negatif, sementara tahun 2019 mencatat tingkat pengembalian tertinggi yang pernah ada.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Poin-poin ini semuanya menunjukkan bahwa ada kebutuhan mendesak untuk mengubah ekonomi untuk memastikan keberlanjutan jangka panjang. Pemerintah Timor-Leste telah melakukan diversifikasi ekonomi berdasarkan rekomendasi yang tak terhitung jumlahnya dari berbagai lembaga yang kredibel baik domestik maupun internasional, serta para ahli di seluruh dunia. Sayangnya, inisiatif ini menghadapi tantangan luar biasa dalam beberapa tahun terakhir karena banyaknya perselisihan politik antara penguasa dan partai oposisi, serta antara faksi Mari Alkatiri dan Xanana Gusmao.

Meskipun demikian, tugas pemerintahan berikutnya, pemerintahan konstitusional kesembilan, akan jelas. Periode ini akan menjadi sangat penting dalam sejarah Timor-Leste, karena pemerintah setidaknya harus memulai pergeseran sektor ekonomi di luar minyak dan gas. Prioritas utama program pemerintah berikutnya harus mencakup meletakkan dasar bagaimana menghadapi era baru dalam 15 sampai 20 tahun ke depan tanpa pendapatan migas. Langkah awal yang dilakukan antara lain peningkatan kualitas dan kuantitas produk pertanian dalam negeri, mendorong dan menumbuhkan industri kecil, dan meningkatkan serta memajukan industri pariwisata.

Selain produksi minyak dan gas, kopi merupakan ekspor terbesar Timor-Leste saat ini. Ekspor kopi tahunannya berkisar antara $10-12 juta, yang masih dalam skala kecil; namun, ini dianggap sebagai bisnis besar dalam perekonomian Timor-Leste. Meningkatkan kualitas kopi secara alami akan menarik lebih banyak pasar, yang pada akhirnya akan meningkatkan nilai kopi juga.

Sektor lain yang perlu mendapat perhatian penuh adalah produksi beras, yang merupakan makanan pokok bagi sebagian besar masyarakat Timor. Negara ini membutuhkan sekitar 132.000 ton beras untuk memberi makan 1,3 juta penduduknya. Namun, kapasitas produksi dalam negeri hanya menyediakan setengahnya. Dengan demikian, peningkatan kuantitas produksi beras merupakan isu utama baik bagi perekonomian maupun ketahanan pangan. Pemerintah perlu merespon secepat mungkin untuk menghilangkan defisit beras.

Sedangkan untuk pariwisata, Timor-Leste masih merupakan salah satu tujuan dunia yang belum tersentuh dengan pemandangan alam yang masih asli serta pantai-pantai di seluruh pulau. Peningkatan jumlah pengunjung harus diawali dengan perbaikan infrastruktur dasar pariwisata serta kuliner, kebersihan, dan keamanan. Ini harus diprioritaskan oleh pemerintahan selanjutnya.

Industri kecil akan memainkan peran penting bagi keberlanjutan perekonomian dalam jangka panjang. Industri kecil ini juga akan berdampak langsung pada tingkat pengangguran di dalam negeri. Timor-Leste harus memiliki sistem ekonomi yang inklusif di mana investasi asing diterima secara bebas, dengan prosedur birokrasi yang mudah dan cepat.

Secara keseluruhan, ini adalah contoh perwakilan dari prioritas yang perlu ditangani di tahun-tahun mendatang jika Timor-Leste ingin mempertahankan ekonominya dalam jangka panjang.

Jalannya akan terjal dan melelahkan untuk didaki, namun inilah satu-satunya jalan bagi rakyat Timor untuk bertahan sebagai negara yang berdaulat dan merdeka. Orang Timor berhak mendapatkan sistem ekonomi inklusif di mana semua orang berpartisipasi untuk kehidupan yang lebih baik dan berkembang. Rakyat Timor-Leste harus memilih pemerintahan berikutnya dengan mendukung partai yang mereka yakini paling baik menyediakan dan merencanakan inisiasi diversifikasi ekonomi menuju produksi non-migas. Setelah program ini direalisasikan secara nasional, Timor-Leste, dengan ekonomi yang berkelanjutan, akan diangkat ke tingkat berikutnya.